首页灵异小说美国史话 第六章 英国人来了


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第六章 英国人来了

    现在我们一提起美国,就想起英国在北美的殖民地,稍微熟悉一点历史的朋友,都会知道最早的美国,就是建立在英国人在北美的殖民地基础之上的。但我们应该知道,英国人一直到了年,才算在北美有了一块可怜的殖民地,那时候,距离哥伦布发现新大陆的年已经过去多年了。

    其实,早在年的时候,也就是哥伦布发现新大陆的五年之后,当时英格兰的国王亨利七世就被一个叫做约翰卡波特的人说动了心,在国王的资助下,这哥们进行了两次探索北美洲的航行。据说是到达了现在加拿大的纽芬兰省,但是确切情况不详,史书上也没有什么记载。

    无论从那个角度说,这样的登陆都没办法和哥伦布或者其他探险家相比。然后英王亨利这家伙的兴趣就被别的什么事情吸引了,那时候,美洲还没有发现金矿,带回来的奴隶看起来也远远比不上黑奴。欧洲大陆上的君主们也许对葡萄牙的亚洲贸易垂涎三尺,但是对于西班牙人发现的美洲,大家兴趣还不是那么大。

    在十六世纪上半叶,确切地说,一直到年代之前,英国人干过的有关美洲的事情只有两件,一是和法国荷兰联手,一起在海上抢西班牙的船,前面说过,这些人的统称叫“加勒比海盗”,具体抢了多少,那是永远也没人能统计清楚的了;第二件事就是在霍金斯将军的带领下,毫无愧疚地干起了贩运黑奴的“三角贸易”,这个前文我们也介绍过了。说心里话,这两件事儿,都不那么地道,尤其后一件,那是千古骂名的。但是当时的英国女王伊丽莎白一世对这两件事的态度那是很有意思的,说好听点的,叫假装不知道,不好听一点的,那就是鼓励纵容,换句话说,走私黑奴和海上抢劫这两桩生意,伊丽莎白这个女人那才是真正的老板娘。

    这些著名的英国海盗里面,还有一个爵士,此人叫沃尔特雷利,他是国王伊丽莎白的宠臣,女王非常喜欢他。

    此人于年来到了北美洲东岸一个地方,他觉得这地方还不错,看看周围既没有西班牙的无敌舰队,也没有荷兰的海上马车,就上去插了一面英国的旗帜,声称这地方从此就是大英帝国的领土了。为啥要看看有没有西班牙人和荷兰人,因为英国那时候还没有资格和这两个国家面对面地死磕,换句话说,有点怕人家。

    雷利给这块新地方取了一个名字,就是今天美国的弗吉尼亚。从取这个名字上来看,雷利应该是一个非常有学问的海盗,这个名字发音是和印第安人土著对当地的称呼基本一致的,同时,这个英文词翻译过来是“处女地”,也暗示着还没开发,就等着我们英国人来开发的意思。但这个名字还有第三个隐含的意义,当时的英国女王伊丽莎白是一个单身的白富美,据说她发誓一生不嫁人,保持童贞之身。所以,雷利爵士这个名字的真正用意是向他的梦中情人也是他的女王,伊丽莎白一世,致敬。既然扯到这里,就再多说两句题外话,雷利这个人海盗当得猛,能打能杀,但据说他哄女人的功夫才是超一流的,那是相当地有一手,后来伊丽莎白一世被他迷得不行,虽然恪守誓言不能嫁给他,但据说两人是真心相爱的。

    雷利当然也是很幽默的,这里有一个关于他临死之前的小故事,他后来被英国国王詹姆斯一世判处死刑,上刑场的时候,他对着刽子手的大刀说了一句,“这真是一幅猛药,不过确实包治百病”,然后微笑赴死,像这样勇猛有担当而且还幽默善谈的男人,你就是不让女人去喜欢都不行的。

    雷利在发现弗吉尼亚之后,就琢磨着建立殖民地,这个时候,因为西班牙的暴富,大家都相信了一件事实,就是美洲有大量的金矿,只是你去不去找的问题。如果想挖金矿,那建立相对稳定的殖民地就是必须滴。哥伦布就曾经说过:“黄金是一个奇妙的东西。谁有了它,谁就成为他想要的一切东西的主人。有了金子,甚至可以使灵魂进入天堂。”对于这样**裸的表白,我想,雷利先生应该是很喜欢也很赞同。

    年,他在罗阿诺克岛上建立了一个小小的殖民地,把名希望到美洲生活的英国人送上了岛。很不凑巧的是,第二年,也就是年,英国和西班牙生死攸关的一场大海战开始了。情人伊丽莎白有需要,雷利爵士自然是带着船队回去和西班牙人死磕。

    两年后,他带着战胜西班牙“无敌舰队”的骄傲,满怀希望地回到岛上,一件迄今为止都找不到答案的神秘事件发生了。根据当事人的描述,事情是如下这样子的,雷利部下有一个叫怀特的家伙,他最早带着人赶回岛上,在接近的时候,他发现岛上升起了狼烟,大家都知道,这就是报警的意思。等他急匆匆待人赶到岛上时,各家各户都开着门,有的餐桌上还点着蜡烛,还有很多家里灶台上摆着热气腾腾的饭,很明显,大家准备吃晚饭,但是,活的东西都不见了,多名居民,和他们养的宠物和家禽,统统不见了。唯一的线索就是在村外一棵大树上,刻着一个英文单词。只到今天,无数历史学家探险家找遍了所有资料,最后也没办法知道这些人到底去了哪里。这件事也叫做“失落的弗吉尼亚殖民地”,感兴趣的可以去查查资料。

    雷利爵士的故事到此就算结束了,不知道他是出于畏惧,被神秘事件吓着了,还是别的原因,以后的他,基本对殖民地就丧失了兴趣,回到英国和伊丽莎白女王暧昧去了。

    但英国的贵族们都是不畏艰辛之辈,尤其是面对黄澄澄金子的时候,那组织能力是相当地靠谱。第一个专门为了赚取美洲财富的公司马上就成立了,这就是年成立的弗吉尼亚公司,这时候,伊丽莎白女王已经辞世,英国新的国王是詹姆斯一世。

    弗吉尼亚公司很快就分成两部分,一个叫弗吉尼亚伦敦公司,还有一个叫弗吉尼亚普利茅斯公司。有些时候,你在一些书上看到,英国第一个成功的殖民地是伦敦公司建立的,对于这样的描述,你应该知道,书的作者应该指的是弗吉尼亚伦敦公司。

    新成立的公司马上就从国王詹姆斯的手里搞来了土地开发的许可证。这一点你不得不佩服英国人,他们干什么都是那么有板有眼,即使去一片连国王都不知道在哪儿的土地上搞开发,也得搞一个他们认为符合法律程序的证件。至于说这片土地上原来有没有人住,人家同不同意,那他们是根本就不会考虑的。潜台词就是,我要是能打到你搬家,那国王的许可证就是金牌圣旨,要是我打不过你,那我再找一块土地好了。新公司的目标很明确,第一是继续寻找跨过美洲通往亚洲的道路,这是欧洲人上百年来一个很执着的目标;第二是找金矿;第三,中美洲南美洲已经被西班牙葡萄牙占领了,北边的加拿大被法国荷兰占了,北美洲虽然看起来无用,但是如果再不去,那可就啥也没有了。

    顺便说一下,这段时间还发生了一件小事,英国东印度公司将中国福建所产的乌龙茶和红茶运回英国,不久以后,中国茶叶便名声大振,很快成为欧洲人的日常饮料,被称为“神奇的东方树叶”,英国的老爷贵妇们自此也养成了喝下午茶的习惯。而茶叶这玩意儿,最后还成了美国独立战争的导 火 索。当然,这是后话。

    年月日,多名新移民在北美弗吉尼亚的一块地方定居下来,这也是英国在北美大陆上的第一块真正意义上的殖民地。他们把附近的一条河叫做詹姆斯河,而他们住的地方叫做詹姆斯镇,这些,自然是为了向他们最伟大的国王詹姆斯致敬,当时的每个人,都满怀希望地憧憬着新生活。

    个月后,这多个移民死了一半,剩下的在干啥?在琢磨着如何逃走。

    说好的金矿被发现只是黄铁矿,原以为的良田结果是沼泽,疟疾等疾病迅猛扩散,而一望无际的森林看起来也不像是通往印度的道路。如果这地方就这样散伙了,那么我们今天的故事根本就不会提到这里,你听到的故事里往往在这样的时候,在大家苦苦挣扎的时候,都会有英雄人物从天而降,金盔金甲,具有无穷的勇气和无比强大的力量,最后挽救众人于危难之中,然后你被告知,坚持就是胜利。不过我要告诉你是,坚持呢,本身是一个好的品质,但是从实事求是的历史观来看,坚持下来就能取得胜利的唯一原因就是,历史总是对胜利的故事比较偏爱,那些坚持到最后也失败了的故事,历史一般是不会去理会的。

    我们的英雄人物按时出场了,确切地说,是两个约翰。先说第一个,约翰史密斯,他也是最初詹姆斯镇的多名移民中的一员。他在殖民地最危难的时候,采用了和印第安人和睦相处的策略,换句话说,他决定把这些其他欧洲人眼里野蛮土著当作平等的人来看,他取得了巨大的成功,从印第安人那里搞来了食物。自然而然地,开始的时候不那么顺利,还被印第安人抓了起来,不过他运气很好,被美丽的印第安公主波卡洪塔斯救了出来,这位公主的故事一会儿我们还会提及。

    约翰史密斯自然而言地成为了詹姆斯镇的领导人,不过据说他脾气暴躁,是一位不择不扣的独裁者,独裁就独裁吧,毕竟吃饱肚子是最重要的事情。后来,这位约翰还写了很多关于早期詹姆斯镇的情况,我们现在很多早期移民的情况都是从他的亲历日记和书籍中获得的,当然,在美国的各个中学里,这些早期的移民都是勇敢和正义的化身,没有人注意到约翰史密斯笔下那些悲惨的故事,比如说因为缺粮,詹姆斯镇上的居民把自己死去的老婆腌成咸肉,在冬天的时候一条条撕下来吃这类事情。

    另一位约翰叫做约翰罗尔夫,如果说史密斯是让殖民地存活下来的功臣,那么罗尔夫就是让殖民地得以大发展的经济学家。这位同学身份很特殊,他是弗吉尼亚伦敦公司的发起人之一,所以他是一个有钱人,不过天生喜欢冒险,于年来到詹姆斯镇的,那时候,殖民地只能算苦苦维持,弗吉尼亚伦敦公司为了维持殖民地的人数,不惜在英国伦敦街头抓捕孤儿,拐骗小孩,然后把他们统统送往詹姆斯镇,但那也是无济于事的。人口增长完全依赖移民的殖民地,那是不能长久的,必须要自己生,而这需要经济基础,毕竟饱暖才能思淫 欲,饿得奄奄一息是绝对生不出孩子的。

    约翰罗尔夫同学也不知道从哪里搞来的烟草种子,他到达詹姆斯镇之后,就一直尝试着在当地种植和制造烟草。

    在这里啊,我们先花上几句话说说烟草,这玩意儿今天风靡全球,但本身完全是美洲的土特产。

    哥伦布第一次远航之后回到欧洲,就向大家描绘了印第安人是如何围坐在一起,用一根叫做“多巴哥”的东西去吸人群中间那一堆燃烧的树叶子冒出来的青烟,然后一个个如痴如醉,手舞足蹈。很快欧洲人就迷上了这玩意儿,几乎达到了所有成年人人手一根多巴哥的地步,多巴哥从此在很多语言里,包括英语,都是烟草的意思。

    而且据当时的欧洲医生说,这玩意可以包治百病,无论什么病,只要把烟草叶子在开水里煮那么几个小时,喝下去马上就好,所以,在当时欧洲医生的词典里,这玩意儿也叫“印第安神草”。凭良心说,烟草对疟疾是有一定的预防作用和疗效,但其他的,就是欧洲这群庸医在扯淡了。

    约翰罗尔夫最终获得了成功,他培育出的烟草味道纯正,价廉物美,很快就打败了来自拉丁美洲的西班牙烟草。大量的钞票开始像詹姆斯河的流水一样源源不断地淌入詹姆斯镇,房地产业开始兴盛起来,带动着对劳力的大量需求,一船船非洲的黑奴,英国的契约奴,移民和冒险家来到了弗吉尼亚。英国,终于在北美洲有了一个成功的殖民地。

    前面我在提到印第安公主波卡洪塔斯的时候,卖了一个关子,现在可以说说她的故事了。如果你是一个喜欢美国文化,并且是迪斯尼公司的粉丝,那么,你应该知道,年的时候,迪斯尼出了一个电影,叫《风中奇缘》,这部电影的英文名字就是波卡洪塔斯,讲的也是这位印第安公主的故事。

    对于她,第一位约翰,就是约翰史密斯说,这位当年岁小姑娘在印第安酋长的屠刀下救了自己,在他对伦敦那些贵妇人的故事里,他毫无掩饰自己对对方的爱慕之情;

    第二位约翰,约翰罗尔夫,那就不需要他自己讲了,因为他不仅娶了这位公主,而且还把她带回了伦敦,在上流社会的沙龙里,波卡洪塔斯改信了基督教,并且被当作稀世珍宝赏玩了一年之久,由于她体内没有肺病和结核病的抗体,她不可避免地在年死于肺病,年仅岁。

    在《风中奇缘》中,迪斯尼公司展现了一位聪明,果敢并且致力于英国人和印第安人世世代代友好下去的非凡女性,而两位约翰,那更是人类文明的推动者。

    你要是看美国的这类欧洲男人和异族女性之间的电影,那么一般的情节都是,两人相识缘于少女的善良,然后相爱,最后一起抗争那位女性所属的野蛮国家或者地区,最后以欧洲男人拥有绝对的力量,却大度宽容而相互和谐相处收尾。

    此中文化传播的奥妙,你自己体会。历史是什么样的,那是很不重要的事情,重要的,是我想让你接受它是什么样子的。美国的印第安部落当年强烈抗议《风中奇缘》的播出,但,这世界上有几个人愿意去听,又有几个人能听到他们说什么呢?


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